9 Bencana Alam Terkenal yang Terjadi di Colorado

Pueblo Colorado 1921 Banjir Gedung Pusat Kota

Colorado telah mengalami bagian yang adil dari peristiwa alam dan buatan yang menghancurkan selama bertahun-tahun. Beberapa bencana terburuk telah terjadi di seluruh negara bagian.

Segala sesuatu mulai dari kawanan belalang alkitabiah hingga peristiwa cuaca aneh hingga kebakaran yang disebabkan manusia telah melanda Colorado mulai dari saat itu adalah wilayah Amerika hingga sejarah baru-baru ini. Ada banyak jenis bencana alam yang umum terjadi di Colorado. Jika Anda pernah bosan tinggal di Centennial State, belajar tentang bencana ini akan menunjukkan betapa beruntungnya Anda.

Berikut adalah salah satu bencana alam terburuk di Colorado, tanpa urutan tertentu:

Banjir Besar Pueblo tahun 1921

Pueblo Colorado 1921 Banjir Gedung Pusat KotaFotografer kartu pos antik menunjukkan Banjir Besar tahun 1921 di Pueblo. Foto: Don…

Selain dari beberapa penduduk tertua Pueblo terpilih, Banjir Besar tahun 1921 sekarang merupakan peristiwa alam yang sebagian besar terlupakan dari masa lalu kota Colorado selatan. Tetapi bagi mereka yang selamat dari tragedi itu, hidup tidak pernah sama.

Hujan deras mengguyur Sungai Arkansas––yang mengalir melalui jantung pusat kota Pueblo–– tak dapat dikenali hingga selebar satu mil dan kedalaman 15 kaki di beberapa tempat. Banyak bangunan hancur, dan laporan menggambarkan akibat apokaliptik dari hewan mati yang tak terhitung jumlahnya dan rumah-rumah yang roboh berserakan di jalan-jalan, semuanya tertutup lapisan lumpur tebal.

Perkiraan jumlah korban tewas berbeda-beda, tetapi beberapa orang percaya jumlahnya mencapai ratusan, dan sisa-sisa korban banjir kemudian hanyut di Sungai Arkansas selama beberapa tahun setelah banjir. Sementara Banjir Besar merenggut banyak nyawa, tak terhitung lagi yang selamat karena tindakan tanpa pamrih dari warga Pueblo, termasuk operator telepon yang tetap bekerja untuk mengirimkan peringatan saat air banjir mencapai lebih dari sembilan kaki.

Kawanan Albert

Rocky Mountain Locusts Minnesota 1870-anBelalang Gunung Rocky, Melanoplus spretus, sekitar tahun 1870-an.

Anda mungkin belum pernah mendengar tentang Albert’s Swarm, tetapi, menurut beberapa orang, ini diperkirakan sebagai koleksi hewan terbesar yang pernah tercatat. Mengingat nama “tahun belalang” yang tampaknya tidak berbahaya, Albert’s Swarm adalah kawanan belalang yang sangat besar dan sangat merusak yang turun ke AS tengah dan barat pada tahun 1875 tak lama sebelum Colorado menjadi negara bagian AS yang bonafid.

Perkiraan jumlah belalang dalam gerombolan berkisar antara 3,5 hingga 12,5 triliun. Albert Child, yang mendapat kehormatan aneh sebagai senama segerombolan yang menghebohkan itu, memperkirakan ukurannya menjadi 198.000 mil persegi. Petani di dataran timur Colorado dan di seluruh petak besar negara itu melaporkan pemandangan nyata dari langit tengah hari yang gelap dan ladang luas yang dipetik oleh kawanan.

Gempa 2011

Colorado mungkin adalah tempat terakhir yang dipikirkan kebanyakan orang tentang gempa bumi, tetapi bagian selatan negara bagian itu mengalami gempa yang cukup signifikan pada musim panas 2011. Di luar kota Trinidad, gempa 5,3 mengguncang Colorado, dan itu peristiwa alam terkuat yang pernah dicatat negara selama lebih dari satu abad. Peristiwa itu cukup kuat untuk dirasakan sejauh Greeley, yang terletak 350 mil ke utara dan bahkan Kansas.

Colorado mengalami beberapa gempa dengan ukuran yang sebanding selama tahun 60-an dan 70-an, tetapi gempa tersebut dipastikan disebabkan oleh aktivitas manusia seperti pengeboran atau bahan peledak. Sementara gempa bumi Colorado tahun 2011 adalah masalah besar, itu tidak sebesar peristiwa berkekuatan 6,5 yang melanda daerah yang sekarang dikenal sebagai Taman Nasional Gunung Rocky pada tahun 1882.

Badai Lester

Intensitas Puncak Badai Lester 22 Agustus 1992Puncak Badai Lester pada 22 Agustus 1992, mendekati pendaratan di Semenanjung Baja California.
Peta Curah Hujan Badai Lester 1992Peta pelacakan curah hujan Badai Lester 1992.

Dengan sebagian besar negara bagian yang terletak lebih dari 1.000 mil dari laut terdekat, badai biasanya bukan bencana alam yang harus dikhawatirkan oleh warga Colorado. Tapi Badai Lester masih dikenang karena membawa cuaca aneh ke Colorado dan negara bagian barat lainnya selama akhir Agustus 1992.

Mencapai intensitas puncak Kategori 1, Lester bukanlah badai Pasifik yang sangat kuat, tetapi masih menyebabkan kerusakan jutaan dolar, menyebabkan 5.000 orang kehilangan tempat tinggal, dan merenggut tiga nyawa di Meksiko. Lester dikenang sebagai bencana alam Colorado yang aneh karena turun salju setinggi empat inci pada puncak musim panas di beberapa bagian negara bagian dan untuk sementara mendatangkan malapetaka di jalan-jalan pegunungan.

Hayman Api

Hayman Fire 2002 Pemandangan Asap dari Dataran TimurPemandangan dari 30+ mil timur Hayman Fire, 2002; 14,110′ Puncak Tombak di kiri. Foto: langs
Hayman Fire Colorado Aftermath Mountain ScarsSetelah Kebakaran Hayman bertahun-tahun kemudian. Foto: Adam Meek

Kebakaran Hayman adalah salah satu bencana paling berdampak dalam sejarah Colorado. Kebakaran ini disebabkan oleh satu orang, tetapi kondisi kering yang ekstrim memungkinkannya menyebar dengan cepat dan luas. Pada ukuran menakjubkan lebih dari 138.114 hektar, Kebakaran Hayman 2002 adalah kebakaran hutan terbesar dalam sejarah Colorado dengan margin besar.

Api, yang membakar kawasan hutan yang luas di luar Denver dan Colorado Springs, merenggut nyawa lima petugas pemadam kebakaran dan satu warga sipil, serta menghanguskan 133 rumah dan 466 bangunan lainnya. Dampak finansial dari Kebakaran Hayman diperkirakan mencapai ratusan juta, dan mencakup segala hal mulai dari biaya penindasan hingga kerugian properti pribadi. Banjir yang merajalela menjadi masalah di daerah tersebut setelah kebakaran, dan banyak jalan dan jembatan hanyut lama setelah daerah tersebut terbakar.

Aktivitas manusia menyebabkan Kebakaran Hayman, tetapi penyebab pastinya masih belum diketahui. Penduduk setempat percaya bahwa api itu sengaja dibuat oleh teknisi kehutanan Dinas Kehutanan AS Terry Barton pada saat larangan membakar setempat. Barton mengklaim bahwa api itu terjadi secara tidak sengaja saat dia sedang membakar surat dari suaminya yang terasing atas perintah terapisnya. Dia kemudian mengaku bersalah karena membakar lahan hutan federal dan berbohong kepada penyelidik dan dijatuhi hukuman enam tahun penjara federal. Pada 2018, Barton masih melakukan pembayaran terhadap $ 14,5 juta yang dia bayar sebagai ganti rugi.

Anda dapat melihat bekas luka bakar dari Hayman Fire di lereng gunung di selatan Deckers. Ambil Highway 67 antara Denver dan Colorado Springs, jalan belakang antara kota, dan bukti kebakaran hutan yang mengerikan tersebar di sepanjang lereng bukit. Jalan raya dimulai dari Sedalia dan menuju selatan ke Woodland Park, bertemu dengan Highway 24.

Tanah Longsor West Salt Creek 2014

Tanah Longsor West Salt Creek 2014 Pemandangan UdaraPemandangan udara dari tanah longsor West Salt Creek 2014. Foto: Survei Geologi Jon White/Colorado

Anda mungkin belum pernah mendengar tentang Tanah Longsor West Salt Creek, tetapi itu adalah tanah longsor terbesar dalam sejarah Colorado dan sangat kuat sehingga menyebabkan gempa bumi sendiri. Pada akhir Mei 2014 di sebelah timur Grand Junction, hujan deras yang tidak sesuai musim menyebabkan sebagian besar dinding kepala lembah West Salt Creek runtuh. Longsoran batu dan puing-puing berikutnya diperkirakan mencapai kecepatan hingga 140 mil per jam, dan runtuhan yang lebih kecil kemudian menyusul.

Alasan mengapa banyak orang Colorado belum pernah mendengar tentang bencana alam besar ini adalah alasan yang sama mengapa bencana itu tidak merusak banyak rumah dan bisnis: itu terjadi di properti pribadi yang sebagian besar digunakan untuk peternakan. Akses ke media dibatasi setelah acara. Mayat tiga pria tidak pernah ditemukan dan diduga tewas karena tanah longsor.

Badai Salju Denver Besar tahun 1913

Pada tahun 2020, salju setebal enam inci sudah cukup untuk menginspirasi frustrasi atau bahkan kepanikan di kota yang penuh dengan transplantasi seperti Denver. Tetapi pada tahun 1913, salju basah setebal 45,7 inci yang luar biasa menumpuk di ibukota Colorado antara tanggal 1-5 Desember, yang tidak diragukan lagi merupakan badai salju terbesar dalam sejarah Denver. Tetapi dengan kota pegunungan Georgetown yang menerima salju setinggi 86 inci, Denver bukan satu-satunya tempat di Colorado yang melihat total salju sekali dalam satu abad.

Dalam sebuah artikel tahun 2019 yang menggambarkan badai salju Denver yang terkenal, Denver Post melaporkan bahwa peristiwa cuaca menghasilkan 11 kali jumlah rata-rata cairan yang biasanya diterima Denver selama bulan apa pun dalam setahun. Sebelum badai, kurangnya kelembapan membuat warga Colorado khawatir, dan prakiraan cuaca tidak cukup canggih untuk memperingatkan negara bagian bahwa kekhawatiran mereka akan air akan segera berakhir.

Salju sangat tebal sehingga meruntuhkan atap di kota, dan menelan mobil, kereta api, dan gerbong. “Satu-satunya alat transportasi adalah sepasang kaki yang kokoh,” kata seorang reporter Denver Post. Bagaimanapun, petani Colorado memiliki panen yang luar biasa pada tahun 1914 karena kelebihan air setelah pencairan salju, dan peristiwa cuaca yang luar biasa dikreditkan hari ini karena membawa ski rekreasi ke Colorado.

Musim Longsor 2018-2019

Tanda Peringatan Longsor Gunnison County Colorado 2019 CO-135Peringatan longsoran pada CO-135 di Gunnison County pada tahun 2019. Foto: Larry Lamsa
Diam Bob Longsor Frisco Colorado 2019Silent Bob Avalanche dekat Frisco di Summit County, 2019. Foto: Thomas Elliott

Ini bukan sesuatu yang kebanyakan orang pikirkan ketika mereka melakukan perjalanan ke resor ski negara bagian setiap musim dingin, tetapi Colorado adalah negara bagian paling berbahaya di Amerika untuk longsoran salju, kata Pusat Informasi Longsor Colorado. Dan, menurut Denver Post, itu bahkan tidak mendekati kematian yang disebabkan oleh longsoran salju.

Selama musim dingin 2018-2019, negara bagian itu menyaksikan 4.273 peristiwa yang menjerat 135 orang dan menewaskan delapan orang. Kematian longsoran Colorado dua kali lipat jumlah negara bagian yang sebanding musim itu. Sejak 1950, kematian akibat longsoran salju di negara bagian itu jauh melebihi yang lain, dengan 158 kematian di Alaska berada di urutan kedua dari 287 kematian di Colorado.

Banjir Besar Thompson

1976 Penanda Air Banjir Sungai Thompson Besar Loveland CO1976 Penanda banjir besar Thompson dan reruntuhan di Taman Gunung Viestenz-Smith Loveland. Foto: Wusel007

Sebuah pertemuan faktor tragis membuat Banjir Thompson Besar tahun 1976 bencana alam paling mematikan dalam sejarah Colorado modern. Pada tanggal 31 Juli 1976, rata-rata curah hujan tahunan turun hanya dalam waktu satu jam di Big Thompson Canyon, di mana diperkirakan 3.500 orang berkumpul untuk merayakan akhir pekan Centennial di Colorado. Pada saat itu berakhir, 144 nyawa hilang dan kerusakan senilai $35 juta dilaporkan. Lima mayat tidak pernah ditemukan.

Sersan Patroli Negara Bagian Colorado Willis Hugh Purdy dikreditkan karena memberikan hidupnya untuk mengeluarkan peringatan evakuasi sebelum hanyut oleh air banjir, yang cukup kuat untuk memindahkan batu seukuran rumah seberat 275 ton. Bayi dilaporkan hanyut ketika keluarga dengan panik mencoba memanjat dinding ngarai untuk menghindari banjir. Mayat dan puing-puing berserakan dari ngarai ke 1-25, lebih dari 23 mil ke timur.

Peristiwa mengerikan itu memaksa pejabat Colorado untuk menggambar ulang peta pesawat banjir dan memasang tanda-tanda yang mendesak pengendara untuk naik ke tempat yang aman jika terjadi banjir.

Bendungan Pengalihan Big Thompson Canyon Dillie 2013 BanjirBanjir 2013 dari Dille Diversion Dam, melalui mulut Big Thompson Canyon, sebelah barat Loveland. Foto: Biro Reklamasi

Itu adalah ringkasan dari beberapa bencana alam dan buatan manusia yang paling menghancurkan dalam sejarah Colorado yang relatif singkat sebagai sebuah negara bagian. Pelajari apa yang Anda bisa dari momen-momen mengejutkan ini, karena sejarah cenderung berulang.

Author: Logan Kelly